Llegar a los recicladores

Estamos facilitando la creación de una red mundial para ayudar a mantener la etiqueta
Residuos fuera de rellenos sanitarios

De todos los componentes de las etiquetas que fabricamos, el revestimiento de liberación, el respaldo de papel despegado justo antes de la aplicación, es posiblemente el más indispensable. Su trabajo consiste en transferir el adhesivo a la etiqueta y protegerlo hasta que esté listo para pegarse. En resumen, los revestimientos colocan el “autoadhesivo” en etiquetas autoadhesivas.

¿Lo desafiante de los revestimientos? Al igual que los cohetes de refuerzo y los vestidos de las damas de honor, una vez que han cumplido su propósito crítico, se convierten en basura. Los usuarios descartan millones de toneladas de ellos anualmente, junto con toneladas de la matriz izquierda pegadas a los rollos de etiquetas usadas.

Ese hecho sobrio es lo que nos lleva a eliminar el 70 por ciento del revestimiento y los residuos de matriz de nuestra cadena de valor para 2025. El desperdicio de las etiquetas es un desafío para toda nuestra industria, y como líder de la industria y pionero, estamos en una posición única para hacer algo al respecto. 

El mito de la silicona

Sorprendentemente, en la actualidad no existe un sistema integral para el reciclaje de residuos de etiquetas. Así que estamos trabajando para facilitar la creación de uno, con la ayuda de socios como Adam Kositzke y Fox River Fiber. Un importante reciclador de pasta de papel en la central,Servicio Forestallos camiones de Fox River etiquetan los residuos de nuestros clientes y los reciclan en su planta de De Pere, Wisconsin, convirtiéndolos en pulpa utilizada para hacer papel de impresora, pañuelos faciales, envases de alimentos y más. Con nuestro proyecto de menos de un año de antigüedad, Fox River está recolectando alrededor de 800 toneladas de residuos de etiquetas por mes, un fragmento de las 18 000 toneladas de papel usado que reciben en un mes típico, pero Adam espera que crezcan a medida que se propague la palabra.

Una de las mayores barreras para el reciclaje de residuos de revestimiento ha sido la creencia generalizada de que los revestimientos cubiertos con silicona para un desprendimiento más fácil no pueden reciclarse. La pulpa reciclada de papel siliconado puede dejar puntos translúcidos reveladores, conocidos en la industria como “ojos de pescado”, en papeles finos acabados. Pero, de hecho, con el equipo adecuado, la silicona se puede eliminar de la fibra de madera. Fox Fiber es una de las pocas compañías que cuenta con este tipo de equipos, y Adam ve reciclar papel siliconado como un mercado en crecimiento ya que la comunicación digital reduce el volumen de papel no siliconado en uso.

Debido a que no todos nuestros clientes utilizan etiquetas de una escala que hagan que la recolección sea rentable, Adam conecta empresas más pequeñas con recicladores más pequeños que acumulan desperdicios de etiquetas hasta que hayan acumulado lo suficiente para venderle a Fox River. Hacer esto ayuda a los recicladores de mamá y papá y ayuda a garantizar que Fox River siempre tenga una amplia gama de fuentes, también nos ayuda en lo que Adam ve como un esfuerzo importante para mantener el material reutilizable fuera de los vertederos.

“Todo ese papel que va a los vertederos es una oportunidad desperdiciada”, dice. “Es una oportunidad para nosotros, porque eso es material que podríamos revender. Y es una oportunidad para la sociedad, porque es mejor si nunca llega a la tierra. El relleno es tan barato en EE.UU. que las empresas no tienen un incentivo para esforzarse mucho para evitarlo. Si podemos ayudar a reciclar a más de ellos, nos enorgullece hacerlo”..

Construir una red, paso a paso

Crear una red global de socios como Fox River Fiber será fundamental para resolver el mayor desafío medioambiental de nuestra industria, observa Renae Kezar, responsable global de sostenibilidad de Avery Dennison. Es por eso que estamos contactando a recicladores y fabricantes de papel y plástico en las cinco regiones globales en las que operamos; un equipo dedicado en cada región se conecta con potenciales socios de reciclaje y luego ayuda a cerrar las brechas técnicas existentes. También estamos trabajando con nuestro equipo técnico de Label and Graphic Materials (LGM) para producir documentos que muestren a los clientes y otros recicladores que el reciclaje de revestimientos siliconados es realmente posible. En 2017, iniciamos un estudio global independiente del reciclaje de revestimiento que compartiremos al finalizar para generar más impulso para una solución viable para los residuos de revestimiento. Y con base en nuestro trabajo hasta la fecha, definimos una “solución factible” como aquella que:

● Está disponible para todos los clientes.

● No requiere costos adicionales para el reciclaje.

● Eventualmente resulta en un sistema “circular”, a través del cual las materias primas se mantienen en su mayor utilidad el mayor tiempo posible.

“Entonces tienes un desafío en esta escala, necesitas a todos los involucrados, no solo para resolverlo sino para reducirlo a un costo razonable”, dice Renae. “Todos los integrantes de nuestra industria deberán aceptarlo, pero estamos contentos de comenzar la conversación”..

Vea más sobre cómo estamos trabajando más allá de los límites de nuestra compañía para abordar los desafíos de sostenibilidad que afectan a nuestra industria.