De nieuwe werkende vrouwen van China

Een innovatief programma helpt fabriekswerknemers hun vaardigheden voor werk en privé te verbeteren

Tot kort geleden had Candy Luo de neiging om uitdagingen op het werk, zoals een moeilijke collega of bijvoorbeeld een meningsverschil met een leidinggevende, te ontwijken. Ze dacht dan: ik kan toch niet zoveel doen, want ik ben een vrouw. En vrouwen zijn nu eenmaal zwak.

Nu gaat ze uitdagingen nog maar zelden uit de weg.

Candy, 28 jaar, werkt op de klantenserviceafdeling voor onze Retail Branding and Information Solutions-fabriek in het Nansha-district in Guangzhou, waar ze bestellingen verwerkt. Ze heeft het A New SHE Program afgerond, een professioneel ontwikkelingsprogramma dat we in 2015 samen met de NGO BSR hebben gestart. Het programma wordt aangeboden op drie van onze faciliteiten in China en biedt meer dan 100 opleidingsuren voor zowel persoonlijke als professionele zaken. Vrouwen leren over sport, voeding en beheer van persoonlijke financiën. Ze werken ook aan loopbaanvaardigheden zoals spreken in het openbaar, probleemoplossing en ontwikkeling tot lijnchef.

Volgens senior HR-manager Lily He ontstond 'A New SHE' uit de behoefte van de duizenden vrouwen die van de plattelandsgebieden verhuisden om in de groeiende productiesector van China te gaan werken, en uit de behoefte van globale bedrijven zoals Avery Dennison, die deze vrouwen in dienst hebben.

"Het werven en aanhouden van productiemedewerkers is een grote uitdaging geworden", zegt ze. "Bijna de helft van onze fabrieksarbeiders zijn vrouwen en 97% daarvan heeft alleen de middelbare school afgemaakt, als ze die al hebben afgemaakt. Ze zijn erg gewild bij fabrieken en zijn niet langer tevreden met 'gewoon' een baan. Ze willen een carrière waarin ze kunnen leren, groeien en leidinggeven.""

Vrouwelijke werknemers helpen loopbaanvaardigheden te ontwikkelen is goed voor hen, en ook voor ons bedrijf, zegt Eileen Lu, de fabrieksmanager van onze Suzhou-fabriek. Ze is de eerste vrouw die deze functie bekleedt.

"A New SHE-afgestudeerden hebben invloed op het hele team, op zowel vrouwen als mannen. De gehele werkplekcultuur wordt hierdoor verbeterd. Vrouwen die A New SHE hebben gevolgd, kunnen beter communiceren en zijn meer betrokken bij onze prestaties als een bedrijf. Bovendien zijn ze zich beter bewust van hun rol in het verbeteren van die prestaties. Ze zijn niet alleen meer tevreden met hun werk, maar werken ook nog sneller. Dat heeft weer een positieve invloed op het moraal en de prestaties van hun teams.""

He Wei is een 35-jarige senior medewerker op de logistieke afdeling bij onze Panyu-fabriek en ze zegt dat ze nu meer durft te zeggen en haar mening durft te geven. Bovendien heeft ze geleerd beter te luisteren. "Ik sta meer open voor verschillende perspectieven van mijn collega's en leidinggevenden. Ik kan me inleven in hun situatie en zo de beste oplossing vinden waar we als team alleen maar beter van worden." Haar favoriete onderdeel van het programma was de cursus voor lijnchef, waarmee ze hoopt hogerop te kunnen komen.

Ze zegt dat het programma ook thuis zijn vruchten afwerpt.

"Ik wist eigenlijk helemaal niks over het ordenen van mijn persoonlijke financiën. Nu heb ik een budget gesteld voor mijn gezin en sparen we voor de toekomst.""

Candy, moeder van een kindje van twee, stemt hiermee in. "De opvoedcursus was erg praktisch. Ik weet nu meer over voeding en kook gezonder voor mijn dochter. Ik heb een trainingsschema gemaakt voor mijn man, mezelf en mijn dochter zodat we goed in vorm blijven.""

Jonge vrouwen krijgen hulp bij het ontwikkelen van hun vaardigheden, krijgen meer zelfvertrouwen en worden beter in hun werk en ontwikkelen hun potentie om leidinggevende functies te bekleden.

"A New SHE is een reactie op de cultuurverandering in China die de afgelopen 10 tot 20 jaar heeft plaatsgevonden. Vrouwen worden aangemoedigd meer leidinggevende functies in te vullen op het werk. Het doel in mijn fabriek is dat de helft van de leidinggevende functies wordt ingevuld door vrouwen. A New SHE zorgt voor de leiders die we nodig hebben, terwijl ze ook hulp krijgen bij hun ontwikkeling als persoon.""

Candy Luo is het hiermee eens. "Het was een openbaring toen ik erachter kwam dat ik in mijn functie een reactie kan kiezen die typisch mannelijk of vrouwelijk is. Ik kan ervoor kiezen om zwak of juist sterk te zijn. Vrouw zijn betekent zowel zwak als sterk zijn."

 

Gerelateerde verhalen

Een lonende ervaring

Veiligheid als onderdeel van ons proces