Entrando em contato com os recicladores

Estamos facilitando a criação de uma rede global para ajudar a manter os resíduos de
rótulos fora dos aterros

De todos os componentes dos rótulos que fazemos, o mais indispensável é com certeza o revestimento de liberação, o suporte de papel que destacamos antes da aplicação. Seu papel é transferir o adesivo para o rótulo e protegê-lo até que esteja pronto para aderir. Em resumo, os revestimentos são fundamentais para as etiquetas autoadesivas.

O problema com os revestimentos? Assim como os foguetes de lançamento e os vestidos de damas de honra, eles vão para o lixo depois de usados pela primeira vez. Os usuários descartam milhões de toneladas anualmente, junto com toneladas de matriz que fica grudada nos rolos dos rótulos usados.

Por isso estamos empenhados na eliminação de 70% do revestimento e da matriz da nossa cadeia de valor até 2025. Os resíduos de rótulos são um desafio para todo nosso setor e, como empresa líder e pioneira, estamos em uma posição privilegiada para fazer algo a respeito. 

O mito do silicone

Pode parecer surpreendente, mas hoje não existe um sistema abrangente de reciclagem de resíduos de rótulos. Por isso estamos trabalhando para criar um sistema assim, com a ajuda de parceiros como Adam Kositzke e a Fox River Fiber. A Fox River é uma importante recicladora de papel da região central dos EUA.oSeus caminhões coletam os resíduos de nossos clientes e os levam para as instalações da Fox River em De Pere, no Wisconsin. Lá eles são transformados em polpa, usada para fazer papel de impressora, lenços de papel, embalagens de alimentos e muito mais. Com menos de um ano de projeto, a Fox River está coletando cerca de 800 toneladas de resíduos de rótulos por mês, o que ainda representa apenas uma pequena parte das 18 mil toneladas de resíduos de papel que eles recebem em um mês normal, mas é um número que Adam espera ver crescer à medida que a iniciativa fique conhecida.

Uma das maiores dificuldades para reciclar resíduos de revestimento era a crença generalizada de que os revestimentos cobertos com silicone não podem ser reciclados. A polpa reciclada de papel siliconado pode deixar pontos translúcidos reveladores, conhecidos na indústria como "olhos de peixe", no papel. Mas na verdade o silicone pode ser completamente removido da fibra de madeira, se usamos o equipamento certo. A Fox Fiber é uma das poucas empresas que têm esse equipamento. Adam vê o mercado de reciclagem de papel siliconado como um setor em crescimento, uma vez que a comunicação digital diminui o volume de papel não siliconado em uso.

Como nem todos nossos clientes usam rótulos em uma escala que tornaria a coleta rentável, Adam conecta pequenas empresas com recicladores também de pequeno porte, que armazenam resíduos de rótulos até acumular o suficiente para vender para a Fox River. Isso ajuda os pequenos recicladores e ajuda a garantir que a Fox River tenha sempre fontes diversificadas. Além disso, nos ajuda naquilo que Adam vê como um esforço importante para manter o material reciclável fora dos aterros.

"É um desperdício mandar todo esse papel para os aterros", diz ele. "É uma oportunidade desperdiçada para nós, porque poderíamos revender esse material. E é uma oportunidade desperdiçada para a sociedade, porque seria melhor se esse material não fosse parar em aterros. Os aterros são tão baratos nos EUAque as empresas não têm incentivo para tentar a reciclagem. Se conseguirmos fazer com que mais empresas reciclem, teremos feito um bom trabalho.”

Construindo uma rede passo a passo

Construir uma rede global de parceiros como a Fox River Fiber será fundamental para resolver o maior desafio ambiental do setor, observa Renae Kezar, chefe global de sustentabilidade da Avery Dennison. É por isso que estamos entrando em contato com os recicladores e fabricantes de papel e plástico nas cinco regiões do mundo nas quais operamos. Em cada um desses lugares, uma equipe especializada está mantendo contato com potenciais parceiros de reciclagem e ajudando a solucionar quaisquer problemas técnicos existentes. Também estamos trabalhando com nossa equipe técnica de Rotulagem e Materiais Gráficos para produzir documentos que mostrem aos clientes e outros recicladores que é realmente possível reciclar revestimentos siliconados. Em 2017, iniciamos um estudo global independente sobre reciclagem de revestimentos. O estudo será compartilhado após sua conclusão, para dar mais impulso a uma solução viável para os resíduos de revestimento. Baseado em nossos estudos até agora, definimos "solução viável" como aquela que:

● Está disponível para todos os clientes

● Não requer custos adicionais para reciclagem

● Acaba resultando em um sistema "circular", através do qual as matérias-primas continuam úteis pelo maior tempo possível.

"Quando você tem um desafio desse tamanho, precisa de todos os envolvidos: não só para resolvê-lo, mas também para fazer isso a um custo razoável", diz Renae. "Vai ser necessário um esforço de todos em nosso setor, mas estamos felizes em começar o diálogo.”

Saiba mais sobre como estamos trabalhando além dos limites da nossa empresa para enfrentar os desafios de sustentabilidade que afetam nosso setor.