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我們正在促成全球網路的建立,協助確保不會有任何標籤廢棄物送至垃圾掩埋場

在我們製造的所有標籤元件中,防黏襯裡 (黏貼標籤之前要撕除的紙張) 可以說是最不可或缺的東西。 它的作用在於將黏著劑傳送至標籤,並且在準備黏貼標籤之前作為標籤的保護層。 簡單地說,防黏襯裡讓自黏標籤得以具備「自黏」特性。

防黏襯裡的挑戰是什麼? 如同火箭助推器和伴娘禮服一樣,一旦完成關鍵的任務之後,它們就變成沒用的垃圾。 使用者每年丟棄數百萬噸的防黏膜,剩餘在廢棄標籤捲上面的基質也達到數噸之多。

這個發人深省的事實也驅使我們下定決心,要在 2025 年之前減少價值鏈中 70% 的襯裡與基質廢棄物。 標籤廢棄物是我們整個產業的一項挑戰,作為產業中的領導者與先驅者,我們自然有必要採取一些行動。 

矽膠的迷思

令人意外的是,目前並不存在可回收標籤廢棄物的完整系統。 因此我們正藉由例如 Adam Kositzke 與 Fox River Fiber 等合作夥伴的協助,努力推動這樣一套系統的建立。 Fox River 是美國中部的一家大型紙漿回收業者,。他們以卡車將標籤廢棄物從客戶處運送至位於威斯康辛州的 De Pere 廠進行回收,處理成紙漿後,再製造印表機用紙、面紙、食物包裝以及更多項目。 我們的計劃至今尚未滿一年,Fox River 每個月會收集大約 800 噸的標籤廢棄物,雖然以他們通常每月收集 18,000 噸廢紙的數量來看,這個數字只是零頭而已,但 Adam 預期隨著資訊的傳播,這個數字將會有所增加。

一般普遍認為,塗有矽膠、易於撕除的防黏襯裡無法回收,這是回收襯裡廢棄物最大的障礙之一。 使用矽膠紙製作的再生紙漿會在高級紙張成品上留下明顯的半透明點,也就是業界俗稱的魚眼 (fish eyes)。 但實際上,如果使用正確的設備,木質纖維中的矽膠是能夠去除的。 Fox Fiber 是少數擁有此設備的公司之一,而 Adam 將回收矽膠紙視為成長型市場,因為數位通訊的盛行,使得非矽膠紙的用量有所減少。

由於並非公司所有客戶在使用標籤上的規模都能使收集廢棄物具有獲利性,因此 Adam 將規模較小的公司與小型回收業者配對,將標籤廢棄物貯存起來,直到累積的數量足以銷售給 Fox River 為止。 這麼做不僅能夠幫助小型回收業者,同時也有助於確保 Fox River 始終會有各種不同的來源管道;這也有助於我們避免將可重複使用的材料送至垃圾掩埋場,這項活動也是 Adam 很看重的一個方面。

「所有送至垃圾掩埋場的紙張都是白白錯失的機會,」他表示, 「這對我們而言是個機會,因為我們可以轉售這種材料。 這對社會而言也是機會,畢竟沒有垃圾掩埋會更好。」 在美國垃圾掩埋費用比較低廉,因此公司沒有動力去設法避免這筆開銷。 如果我們能夠幫忙公司藉由回收而獲得更多益處,我們會感到非常自豪。」

逐步建構網路

根據 Avery Dennison 永續發展全球主管 Renae Kezar 的觀察,建立全球的合作夥伴 (例如 Fox River Fiber) 網路將成為解決產業最重大環境挑戰的關鍵所在。 這也是為什麼公司要在全球設立營運據點的五個地區接觸回收業者以及紙張與塑膠製造商;每個地區的專屬團隊會與可能的回收夥伴建立聯繫,並且協助消弭存在的技術差距。 我們也和公司的 Label and Graphic Materials (標籤與圖案材料) 技術團隊合作,製作相關文件讓客戶及其他回收業者知道回收矽膠襯裡確實是可能的。 在 2017 年,我們針對襯裡回收展開獨立的全球性研究,完成後將會公開結果,為研究出襯裡廢棄物專用的可行解決方案營造更多氣勢。 根據我們截至目前的成果,我們對於「可行解決方案」的定義如下:

● 能夠提供給所有客戶使用

● 不需要額外的回收成本

● 最終形成「循環」系統,透過此系統儘可能將原料維持在最高使用率。

「在這個規模上所面臨的挑戰是,需要所有人的參與,不僅僅要解決問題,還要將成本降低至合理水平,」Renae 說道, 「需要業界所有人的支援,但是我們非常樂於展開對話。」」

深入瞭解我們如何努力打破公司界限,解決影響整個產業的永續發展挑戰。

 

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